dinsdag 3 april 2018

Olifanten


Kom je terug van een vakantie of ben je een dagje weg geweest dan krijg je meestal een “weer thuisgevoel” bij het zien van bepaalde herkenningspunten die bij jouw stad, dorp of streek horen. Dat kan een rivier, brug of een gebouw zijn maar ook kan het “snelwegkunst” zijn.

Almere heeft verschillende van deze herkenningspunten en heel bijzonder zijn wel de vijf olifanten bij het knooppunt A6/A27. Kom je er voor de eerste keer langs dan kijk je met grote verbazing naar deze enorme kolossen. Elke olifant is 11 meter lang, 7 meter breed en weegt 40.000 kg.
De olifanten hebben geen slurf of slagtanden en zijn een beetje plomp en weinig gestileerd uitgevoerd. Toch is er geen twijfel mogelijk, door hun enorme omvang en de grote oren herken je direct de olifant.

De olifanten zijn gemaakt door de kunstenaar Tom Claassen, van zijn hand kom je regelmatig een kunstwerk tegen in de openbare ruimte. Het kunstwerk langs de A6 was een opdracht in het kader van de 1%-regeling, een regeling van Rijkswaterstaat om kunst te plaatsen in de openbare ruimte. 
In december 1999 was de opdracht voltooid, er zouden op dat moment vijf identieke olifanten worden geplaatst, maar tijdens de onthulling van het kunstwerk stonden er maar twee. De kunstenaar had nogal wat tegenslag gehad bij de uitvoering van dit project, hij kreeg te maken met brand- en stormschade aan zijn werkruimte. Een paar olifanten werden daardoor zo erg beschadigd dat ze niet op tijd hersteld waren voor de onthulling.

Tom Claassen heeft de olifanten opgebouwd uit een staalskelet opgevuld met piepschuim. Hierover zijn twee lagen staalbeton gespoten en de buitenkant voorzien van een anti-graffiti-laag. De olifanten zijn regelmatig doelwit geweest van enkele creatieve geesten die weinig waardering hebben voor kunst. Zo worden ze regelmatig beklad met allerlei leuzen en tijdens de wereldkampioenschappen voetbal in 2000 zijn de olifanten voorzien van een oranje kleur. Tom Claassen noemde deze actie een: “Onvoorstelbare vrijpostigheid”. 

Tom Claassen Studeerde in Breda aan de Academie voor Beeldende Kunsten Sint-Joost van 1984 tot 1989. Hij woont en werkt afwisselend in Breda en Denemarken.  Claassen kreeg in 1993 de aanmoedigingsprijs van de stad Amsterdam en een jaar later mocht hij de Charlotte Köhlerprijs in ontvangst nemen. In 2008 is hij geselecteerd voor de Prix de Rome. Materialen waar hij mee werkt zijn o.a. brons, ijzer, staal, rubber, hout, jute, aluminium, roestvrijstaal, marmer, gips, beton en keramiek.

( Foto’s met toestemming)

4 opmerkingen:

  1. Ik heb me dus altijd afgevraagd hoe hij olifanten uit zulke grote stukken steen kon houwen, maar dit klinkt als een veel betere manier om ze te maken! Anders was het natuurlijk helemaal niet te doen geweest.
    En ook ik vind ze elke keer weer leuk als ik er langs rijd!

    Groetjes,

    BeantwoordenVerwijderen
    Reacties
    1. Ik dacht ook altijd dat ze gemaakt waren uit één groot stuk steen. Grappig dat jij dat ook dacht. Ze blijven mooi!!
      Groetjes. Anne

      Verwijderen
  2. Ik dacht hetzelfde, want ze ogen zo massief. Interessant om te horen hoe ze nou echt gemaakt zijn.

    BeantwoordenVerwijderen
    Reacties
    1. Ik denk dat heel veel mensen denken dat deze olifanten massief zijn. Het is altijd interessant om te weten hoe een kunstenaar te werk gaat, zeker bij deze enorme beelden.

      Verwijderen

Related Posts Plugin for WordPress, Blogger...